أخبار الصحة

الإثنين,14 مارس, 2016
بعوض معدّل وراثيا لمكافحة فيروس زيكا

الشاهد_أعلنت إدارة الأغذية والأدوية الأميركية (إف دي أيه)، أن البعوض المعدل وراثيا، الذي يستخدم في مكافحة عدوى زيكا الفيروسية، ليست له آثار ضارة تذكر على البيئة، وربما يمهد السبيل لتعميم استخدام هذا الأسلوب في شتى أرجاء البلاد.

 

وتجيء هذه النتائج، في أعقاب تصاعد القلق بشأن عدوى زيكا الفيروسية في الولايات المتحدة، بعد أن أعلنت فلوريدا حالة الطوارئ الصحية الشهر الماضي.

 

وكانت شركة (أوكسيتيك)، الفرع البريطاني لشركة (إنتريسكون) الأميركية للبيولوجيا التخليقية، تولت إنتاج سلالة من البعوض تم تحويرها وراثيا، بحيث تهلك أنسال ذكور البعوض من جنس (أيديس ايغبتاي) قبل أن تصبح يافعة وقادرة على التكاثر.

 

واستبعدت النتائج المبدئية لتجربة ميدانية قامت بها (إف دي أيه) في منطقة (فلوريدا كيز)، أي آثار ضارة على البيئة للبعوض المحور وراثيا، وأشارت (إف دي أيه)، إلى أن النتائج تتفق مع تقييم بيئي طرحته شركة (أوكسيتيك).

 

وفيروس زيكا -الذي رصد لأول مرة في أفريقيا، خلال أربعينيات القرن الماضي- لم يكن معروفا في الأميركيتين حتى العام الماضي، عندما ظهر في شمال شرق البرازيل حيث يشتبه في علاقته بصغر حجم الرأس لدى آلاف المواليد.

 

ويقول مسؤولون، إن ارتفاع درجة حرارة الطقس في فلوريدا أدى إلى انتشار البعوض على مدار العام تقريبا، على الرغم من أن جميع الحالات المكتشفة في الولاية حتى الآن جاءت من الخارج.

 

وقال الرئيس التنفيذي لشركة (أوكسيتيك)، هايدن باري، في بيان لوسائل الإعلام “إذا تلقينا ترخيصا من إدارة الأغذية والأدوية الأميركية للمضي قدما، فنأمل بأن نبدأ في تطبيق البرنامج خلال عام 2016”.

 

وأوضحت نتائج تجارب جرت في البرازيل، وبنما، وجزر كايمان، لقياس مدى فاعلية البعوض المعدل وراثيا أنه ساعد في الحد من أعداد بعوضة (ايديس ايغبتاي) بنسبة تتجاوز 90 في المئة.

 

وأضاف باري، أنه حتى الآن، فإن أساليب المكافحة الحالية للبعوض بالولايات المتحدة لم تنجح سوى في القضاء على نحو 50 في المئة فقط منه.

 

إلا أن مفهوم القضاء على أنواع البعوض بالكامل تكتنفه قضايا بيئية، لأنه يتناقض وقضية الحفاظ على التنوع البيئي.

 

وكانت منظمة الصحة العالمية، نصحت الدول التي تكافح عدوى زيكا الفيروسية في الآونة الأخيرة، بالتفكير في أساليب حديثة للتصدي للفيروس الذي ينقله البعوض، بما في ذلك إطلاق بعوض معدل وراثيا، وبكتريا لوقف فقس بيض الحشرات.

 

وأبرزت المنظمة، تقنيات إطلاق ذكور عقيمة معالجة بالإشعاع من البعوض، وهي تقنية ابتكرت بالوكالة الدولية للطاقة الذرية التابعة للأمم المتحدة.

 

العربي الجديد